Pakistan : Malam Jabba, la station de ski dans la vallée de Swat qui [res]suscite la paix.

11 mars 2019

Avez-vous entendu parler de Malala Yousafzai, la plus jeune lauréate de l’histoire qui obtient le prix Nobel de la paix en 2014 ? Elle est originaire de Mingora, dans la vallée de Swat. Saviez-vous qu’il était possible de skier au Pakistan ? C’est le cas notamment de la station de ski de Malam Jabba dans la vallée de Swat. Et dans cet article, je vous explique le lien entre ces deux éléments par l’enjeu de la paix.

Malam Jabba est une station de ski dans la vallée de Swat dans la province de Khyber Pakhtunkhwa au Pakistan. La vallée de Swat est surnommée la Suisse du Pakistan pour ses hautes montagnes enneigées, ses lacs et ses forêts.

C’était une région très touristique jusqu’aux années 2000, lorsque les attaques des talibans ont commencé. Les talibans ont détruit la station de ski anciennement construite à l’initiative du gouvernement pakistanais avec l’aide des Autrichiens.

Les talibans dans la vallée de Swat

En 2007, les groupes islamiques ont pris peu à peu le contrôle de la province. Ils imposent la charia,  interdisent l’instruction pour les filles et détruisent 200 écoles.

En 2009, l’armée reprend le contrôle de la vallée de Swat mais les talibans continuent des attaques ciblées. La victime la plus connue est malala en 2012.

Malala Yousafzai, la jeune pakistanaise qui résiste aux talibans

Malala Yousafzai dénonçait les actions des talibans dans la vallée de Swat quotidiennement sur un blog. Le 9 octobre 2012, Malala avait 15 ans, 3 hommes pénètrent dans le bus scolaire où elle se trouve et elle reçoit une balle en pleine tête. Elle est alors évacuée en Grande Bretagne. Depuis, elle est devenue célèbre pour avoir échappé à une tentative d’attentat des talibans et pour militer en faveur de l’éducation des filles dans la vallée de Swat. En 2014, elle reçoit le prix Nobel de la paix.

La vallée de Swat se réouvre au tourisme depuis 2013

La propriété a été transférée au comité départemental du tourisme de la province du KP qui signe un accord de location en 2014 avec le groupe Samson pour reconstruire la station de ski. Le groupe Samson a le projet ambitieux de redynamiser le tourisme et l’économie locale de Malam Jabba comme à l’époque de l’âge d’or.

En 2016, le premier ministre, Imran Khan, inaugure un nouveau télésiège construit par le groupe Samson. Le groupe Hashoo (Hôtels Marriott) et Samson construisent un hôtel Pearl Continental 5* au pied de la piste de ski. Et ils développent des activités d’aventures sportives ou insolites accessibles à la station de ski.

À présent, la paix est revenue dans la vallée de Swat, il y a un accès sans restriction à la région pour les touristes. Les militaires restent présents, il y a des postes de contrôle mais comme partout ailleurs au Pakistan. De plus en plus de touristes reviennent dans la région. En 2017, Malam Jabba a accueilli la compétition internationale de ski avec des skieurs venant de 9 pays différents. En décembre 2018, j’étais présente à l’événement Ski Snow Festival avec un groupe d’autres voyageurs.

Skier au Pakistan

Malam Jabba, est la seule station de ski commerciale au Pakistan. Elle est située à 2804 m, la piste de ski mesure 800 m. La station de ski ambitionne de redevenir la destination la plus prisée du Pakistan.

Équipement de ski :

Il y a un magasin au pied de la piste de ski qui loue du matériel neuf pour s’équiper pour skier. On peut y trouver skis, chaussures de skis, bâtons, snowboards, casques, masques, combinaison de ski avec pantalons et manteaux de ski, gants,…

Hébergements à Malam Jabba :

  • Samsons Inn, situé à 5min en voiture plus bas que la station de ski.

  • Pearl Continental, hôtel 5* situé au pied de la piste de ski avec un zip line qui relie même l’hôtel au sommet de la piste de ski. Une fois terminé, l’hôtel Pearl Continental de Malam Jabba sera l’hôtel le plus luxueux du Pakistan. Sa situation idyllique au pied des montagnes est son plus gros atout. À l’heure actuelle du tourisme de masse, il existe peu d’endroits sur terre où l’on pourrait encore construire un hôtel au pied de la piste de ski.

Activités à Malam Jabba :

Dans le but de contribuer à devenir la destination touristique par excellence au Pakistan, la station a développé des activités d’aventure. Il y a une patinoire et parmi les plus insolites il y a saut à l’élastique, tubing, zipline, boule gonflable transparente pour rouler le long des pistes, château gonflable pour les enfants.

 

Puisqu’il n’y avait pas encore de neige pendant notre séjour à Malam Jabba, nous avons fait une randonnée. Il faut savoir que de nos jours au Pakistan, lorsqu’on voyage en dehors des sentiers battus, il y a toujours quelques gardes armées qui escortent les étrangers. Il ne faut rien demander, ils s’organisent tout seuls. Généralement nous commençons notre visite, marche puis nous nous retournons et nous apercevons des gardes sortis de nulle part. Cette escorte ne veut pas dire que votre vie est en danger, c’est un protocole encore imposé par les ambassades étrangères partout dans le pays qui devrait bientôt cesser.

 

Hospitalité pakistanaise

Les Pachtounes ou Pathan, peuple de la province Khyber Pakhtunkhwa au Pakistan sont bien connus pour leur hospitalité. En plus d’être un fondement dans l’Islam, la pratique de l’hospitalité fait partie des plus grandes fiertés des pachtounes dans leur culture. Une hospitalité offerte comme œuvre protectrice, se manifestant par le partage de moments, le service, l’aide, l’assistance, l’attention, les selfies. Les Pachtounes de Malam Jabba étaient vraiment curieux, ravis et fiers de voir des touristes étrangers sur leur terre. Nous (le groupe de voyageurs) avons été accueillis comme des rois. En quelques minutes, nous sommes devenus l’attraction principale de ce festival pour les 3 prochains jours.

Malam Jabba est un lieu qui renait : le gouvernement a instauré la paix et le groupe Samson a réussi à redorer l’image de Malam Jabba. C’est une région symbolique qui prouve que le Pakistan a fait des progrès considérables ces dernières années. Autrefois, 2 millions et demi de personnes ont fui la région de Swat pendant la guerre. C’est un honneur de faire partie des pionniers qui témoignent qu’aujourd’hui c’est une destination touristique crédible.

Ce séjour a été possible grâce au groupe Samson qui nous a invité à participer au Snow Festival. Je remercie le groupe Samson et plus particulièrement Samar, Rabia, Daniel, Umair pour leur accueil, leur hospitalité, leur amitié.

Contacter la station de ski pour des informations ici. 

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